Amicale des Eleveurs de Passereaux (AEP)

Sexage : l'Astrild à ventre jaune
(Estrilda quartinia kilimensis)

Par Alice M.




Mâle à gauche, femelle à droite


Cet oiseau est une sous-espèce de l'Astrild à ventre jaune (Estrilda quartinia), autrefois appelé « Astrild de Dufresne à gorge grise » en France et « Astrild vert d'Abyssinie » en Belgique. Il fut classé à une époque, avec son cousin l'Astrild à joues noires (Estrilda melanotis), dans un genre à part dénommé « Coccopygia ». Cette appellation obsolète est encore utilisée par certains marchands, sous l'orthographe erronée « Cocopygias ».

Estrilda quartinia kilimensis, découvert en 1890 par Sharpe, vit de l'est de la République Démocratique du Congo au centre du Kenya et au nord de la Tanzanie. Son ventre est d'une agréable couleur ocre jaune.

Cette espèce est régulièrement importée en Europe et a été, de ce fait, classée en août 2003 dans l'annexe D du règlement européen d'application de la CITES. Ceci signifie que la Communauté européenne s'engage à surveiller l'importance des importations de cette espèce sur son territoire.

Dimorphisme léger au niveau de la coloration du ventre :
- Les mâles adultes ont le ventre d'un ocre jaune plus intense que les femelles.
- On note parfois une nuance orangée sur la poitrine du mâle.
- Un mâle en bonne santé émet très fréquemment un petit chant presque inaudible en se tenant dressé sur son perchoir, avec le bec ouvert et la gorge qui vibre en émettant de petits sons.
- Le mâle se tient en général plus droit que la femelle, il a également un comportement plus hardi et curieux que celle-ci.
- La femelle a le ventre d'un jaune plus délavé que le mâle.
- La femelle peut avoir la mandibule inférieure plutôt rouge orangé, tandis que celle du mâle en bonne santé est plutôt rouge vif ou rouge foncé.

Erreurs à éviter :
- Croire que la couleur du croupion est un indice de dimorphisme : les jeunes oiseaux ont le croupion rouge foncé ou rouge terne, les adultes ont le croupion rouge vif à orange suivant leurs conditions de vie. Un oiseau en plumage usé peut avoir le croupion plus terne qu'à l'ordinaire.
- Croire que les oiseaux qui ne gazouillent pas devant vous sont forcément des femelles.
- Croire que tout oiseau qui se tient un peu assis sur le perchoir est une femelle : un mâle en mauvaise santé peut également avoir une posture de ce type.

Autres sous-espèces :
L'Astrild à ventre jaune possède 2 autres sous-espèces, moins bien connues en captivité.

- L'espèce nominale Estrilda quartinia quartinia, découverte en 1850 par Bonaparte, vit en Erythrée, en Ethiopie et dans l'est du Soudan. Ventre jaune citron.

- Estrilda quartinia stuartirwini, découvert en 1969 par Clancey, vit dans l'est et le sud de la Tanzanie, l'est de la Zambie jusqu'à l'est du Zimbabwe. Ventre jaune citron.

Taxonomie de référence : The Howard and Moore Complete Checklist of the Birds of the World, Third Edition. Edited by E. Dickinson. Editions Christopher Helm, 2003.





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